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Ce site donne des informations sur les marins du long cours cap-hornier et sur leur carrière, ainsi que sur les voiliers cap-horniers, leurs voyages et leurs équipages. Quand nous pouvons en disposer, les photos des hommes rappellent qui ils étaient, de même que les photos des navires donnent un aperçu du cadre de vie de ces marins. Chaque fois que c’est possible, des documents d’époque relatent des événements particuliers relatifs à un marin, à un voyage ou à un voilier, apportant ainsi le témoignage des acteurs mêmes de cette épopée.

Précisons que nous appelons voyage d’un voilier tous les événements survenus entre son armement et son désarmement, c’est-à-dire entre le début et la fin du contrat qui lie les membres de l’équipage et l’armateur. Ces deux opérations, pour ce qui concerne le long cours cap-hornier, s’effectuent dans un port d’Europe, souvent en France. Nous serons amenés à distinguer l’aller (dans le Pacifique) et le retour (depuis le Pacifique), mais aussi le "transit", étape intermédiaire entre des ports en Europe ou dans le Pacifique.

Comment trouver une information ? Deux modes de consultation sont accessibles par l'onglet "Recherches" : recherche sur des "marins" ou sur des "voiliers". La recherche sur les marins permet de connaître, outre des éléments de leur état-civil, l’ensemble de leur carrière cap-hornière, les voyages qu’il ont faits ainsi que l’équipage pour chacun de ces voyages. La recherche sur les voiliers permet de connaître leurs principales caractéristiques, leurs voyages, ainsi que l’équipage pour chacun de ces voyages. D’autres possibilités existent encore, à découvrir sur le site.

La vie des Cap-Horniers présente certains aspects spécifiques du fait de la longueur de leurs voyages, des latitudes dans lesquelles évoluent leurs navires et des pays qui sont leurs destinations. Ces aspects sont décrits à l’occasion de certains voyages de certains voiliers répertoriés dans l'onglet "Tranches de Vie" accessible en déroulant le menu de "Recherches". On se reportera à chaque fois aux options “Vie du bord” du navire choisi ou "Vie du Marin" considéré ; on trouvera alors une indication sur l’aspect en question ou sur le moyen d'avoir accès aux renseignements recherchés.

La liste des rubriques proposées dans "Tranches de Vie" n’est pas exhaustive, nous la complèterons à mesure que notre travail avancera. Si vous constatez des erreurs, veuillez les signaler par un courriel à l'adresse indiquée dans l'onglet “Contact”.